It is what you read when you don’t have to that determines what you will be when you can’t help it. — Oscar Wilde

這是一篇我想到哪兒就寫到哪兒的讀書相關的心得和小竅門的筆記,這些有可能對其他人也有用,而且肯定還有更好的想法,所以寫下來拋磚引玉。🤓

書非借不能讀也

大概我遇到的每個愛書的人都遇到過「買書如山倒,讀書如抽絲」的情況。我也花了好久才弄明白怎麼回事。這裏面其實有兩個問題:一個是你很努力,但是你讀不完所有的書;一個是你其實還沒有努力。前者是世界的問題,後者是自己的問題。

對於沒辦法改變的問題,你只能調整心態面對它。所以我告訴自己:

  • 我不需要讀所有的書籍。
  • Pareto principle1在讀書/選書上也照樣適用。我可以選讀某些領域最有代表性的著作。
  • 難讀的書就暫時放下,我總是可以找到其它書來獲得類似的知識,又或是等心境對了重拾那本書。
  • 不要太挑剔,任何一本書都有它的價值。

而第二個問題其實就是衆所周知的拖延症。古有黃生借書說,今有 Parkinson’s law2。其實這些都無不告訴我們一個道理,就是要給讀書設個期限。如果期限過了你還想繼續讀會很麻煩的話,你多半會爭取在期限內讀完。所以從去年開始我经常借書來看。

紐約公共圖書館的借書證是免費的,而且藏書量足夠大,即便是沒有的書你也可以申請讓圖書館引進。不過借的實體書可能破舊,而且你還不能在書上寫寫畫畫,所以我都借電子版。可以無縫銜接發送到 Kindle 上。讀書筆記會被自動存起來,即便書到期了,你還是能看到那些記錄供日後回味和參考。

但讀書效率高了並不意味著我應該讀更多書,我曾一度一整年業餘時間都在讀書,而計劃的其它事情都沒做。所以我覺得更高效地讀書應該服務其他更具創造性的活動。愛因斯坦這句話說得很對:

Reading, after a certain age, diverts the mind too much from its creative pursuits. Any man who reads too much and uses his own brain too little falls into lazy habits of thinking. — Albert Einstein

跳出語言學習模式

無論你是否在國外生活,讀原著總是能有方方面面的好處。語言是思考的工具,所以讀原著往往能幫助你更好地同步作者的想法,而如今很難有翻譯得像《集異壁》3那麼好的書了。另外有些國家引進翻譯的書會有刪減,這比糟糕的翻譯還要討厭,因為很多時候你並不知道一本譯製書有無刪減。而如果你在國外生活,額外的好處是你還能從中找到社交時的談資和詞彙。

所以高中開始我也讀英文原著了,不過這幾年讀得更多,一方面外語水平提高了,但最主要的還是因為得知上文提到的刪減問題。可是像我這種,語言能力一般的外語學習者,很容易在讀書時拘泥於詞彙的學習。而事實上大部分時候,尤其在掃讀階段,詞彙並不重要。我意識到這一點還是因為聽有聲書,書的內容一模一樣,聽的時候就能聽到主旨和綱領,看的時候在無意識間就會迷失了方向。而事實上,那些你不懂的詞彙不會因為你停止閱讀而記得更牢,反而是因為在很多情境下讀到或聽到而記得更牢。

有聲書

剛剛提到了有聲書,其實另一個提高自己閱讀效率的方式就是它。不過用好有聲書並不像想像的那麼直接了當。有段時間,我對聽有聲書特別困惑,因為我聽著聽著就神遊了,等意識到的時候就已經不知道在說啥了。後來請教了推友 @gttnnn,她的方法是用軟件給有聲書定時暫停,暫停時自己需要紀錄或回想剛剛那一段講了什麼。後來我自己也試了一下,能很好地減少走神的問題。(可以直接用 iOS 自帶的鬧鈴功能,它當中有一個選項是到時間自動停止當前播放。)

再後來,我發現了對我讀英文原著更加有效的辦法,就是對照文字版同時聽書。這樣做的好處是:

  • 迫使自己跳出情不自禁的語言學習模式
  • 學習正確的發音

不過有聲書並不便宜,畢竟是需要播音藝術家表演的。好在很多也能從圖書館借到。

書源

有好些省錢買書的途徑,中國大陸的買書網站我就不用多說了,每年很多促銷活動,抓住時機下手就好了,我一般都是在中亞買。中文書的話還有一個是台灣的 Readmoo,他們只賣繁體書,但是內容上應該是沒有刪減的,時常也有折扣。

英文書的話我主要還是在亞馬遜買,或者從圖書館借。經常從美亞買書的朋友可能知道,他們平時並沒有很多官方發起的大促銷活動。但事實上,作者和出版社每年都會不定期地在各平台打折,而很多時候這些消息並不是廣而告之的。後來我找到了一個服務 BookBub,他們會把你感興趣的書的打折信息及時發給你。所以近期我基本上所有的英文書籍都是以 1.99 ~ 2.99 刀的價格買的。

而圖書館的話我還想多說兩句,其實北美這邊圖書館基本都是這樣,不一定非得在紐約。其他地方的朋友也可以去查查當地的情況,但我相信很多地方都有類似的設施。

有聲書的話我現在基本還是依賴圖書館,但是最近越發想要找個性價比高的聽書服務了。因為借閱一些比較流行的書的時候經常要等上好幾個禮拜甚至數月。

很多時候讀書的狀態和慾望是可遇不可求的,上面的一些辦法雖然省錢,但是作為讀者來說是很被動的。所以不要一味追求省錢,遇到想讀又能立即讀的書就買吧,不要浪費了自己的衝動 😁

筆記

我的筆記多半為隨想,直接寫在 Kindle 裡。看紙質書的話之前用過一些掃描文本的工具 App 做筆記,不過並不是很方便。而且這些筆記散落在各處,別說管理了,連回顧都難。所以一直蠻頭痛這個的,這才打算寫個 App 來解決自己讀書筆記難的各種痛點⋯目前我有個腳本可以自動把接入電腦的 Kindle 裡的筆記錄入 ElasticSearch,算能湊合用。我開源了其中的一部分, Kindle clipping 的 parser,有需要的朋友可以拿去玩:Clojars Project


大概就先這樣,路過看到這篇的朋友你們有什麼好方法嗎?或者遇到過什麼問題?不妨分享一下,看看大家有沒有辦法一起解決 🤪

  1. 即 80/20 法則。wiki

  2. work expands so as to fill the time available for its completion. wiki

  3. Gödel, Escher, Bach (GEB). wiki